О скитаниях вечных

В глаза мне светило низкое предвечернее солнце, подо мной был полуразрушенный нагретый кирпич старой крепостной стены, в руке славная сигара, справа бочонок эля, а слева… Дракон опять исчез непонятно куда. Я вздохнул и погрузил кружку в недра бочонка. Оставалось, прямо скажем, на донышке. Это прискорбно. Умением доставать пиво из воздуха я, в отличие от отсутствующей рептилии, не обладал – а то, которое я творил самостоятельно, получалось довольно мерзким на вкус. Крафт, одним словом. Отсутствие эля и ящера в теплый вечер повергло меня в уныние. Это ж слезать со стены, идти в замок или в город… Целая эпопея.

— Дяденька, сидр будешь? Грушевый.
Глубокий мелодичный голос шел откуда-то сзади. Я обернулся и не увидел ничего, кроме листвы.
— Ты пей, дяденька, пей, стареньким можно.
Голос пропел это мне прямо в левое ухо, я мгновенно обернулся и не увидел только дрожащие от смеха листья. И здоровенную кружку, стоящую на стене, от которой пахло палой грушей. Пак или какая еще лесная нечисть. Малый народец, так его перетак.
— Заветную формулу можешь не говорить, я уже тут.
Перед моим носом маячила маленькая кареглазая эльфийка, отчего-то насупившаяся и серьезная.

— За сидр спасибо. А ты что тут делаешь?

— Ты нужен здесь. Что-то кончается.

— Нет. Что-то кончилось. И что-то началось. Рыцарь ушел за приключениями, дракон куда-то пропал, и лишь я сижу на старой кирпичной стене.

Эльфийка закатила глаза и тяжко вздохнула.
— Нет. Ты не понял. Не «что-то», а «ЧТО-ТО». То, что в воздухе, в воде, в земле, в шепоте листвы и щебете птиц.

Я щёлкнул пальцами. Все, что я получил в ответ, это осыпавшийся с моей сигары пепел.

— Думал изменить все одним щелчком? Нет, не бывает. 

— Выходит, что магия ушла. Её больше нет. 

— Магия-шмагия. Что такое магия, по-твоему? 

— Нннну, дружба, наверное? — я неуверенно улыбнулся.

Эльфийка постучала миниатюрным пальцем мне по лбу.

— Идиот. Ты путаешь рукотворное волшебство с изначальной магией. Первого без второго не бывает. 

— Но есть дракон. Ииии… Ты. Это же изначальная магия? Разве нет? 

— Дурак. Ты сидишь на разваливающейся кирпичной ограде. На носу у тебя очки, а в душе у тебя осень. Дракон — это плод твоего воображения, а я вообще не в твоём вкусе.

Эльфийка внезапно и невесомо чмокнула меня в нос и рассыпалась в искряную пыль. 

— Ммможет, пива? С колбасками? — я задал вопрос в воздух, зная привычку ящера появляться внезапно. Но его не было. И отчего-то я знал, что он не появится. Я закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Пахло старой бумагой, плесенью и пылью. Пахло домом, где давно никто не живёт. Магия ушла. Мой мир может исчезнуть. Да. Третий сюжет по Борхесу. Все логично, за возвращением следует поиск. Мне пора. Я слез со стены, стянул с нее изрядно поношенный и потрепанный плащ и задумался. Что искать-то? Дракона? Рыцаря? Эльфийку? Или сразу – магию?

— От твоего первого шага зависит весь поиск.

Я обернулся. На моем месте на кирпичной стене, сверкая в лучах предзакатного солнца рыжей шкурой, сидел Лис.

— Опять врешь?

— Нет. Уже не имеет смысла, — он ухмыльнулся, обнажив зубы, и растворился в воздухе.

Магия. Как ее вообще можно искать? Ну вот рыцарь – понятно. Или пиво, например. Даже любовь – и то более-менее ясно. Но магия… Она же была всегда и вокруг, и во мне. Я на всякий случай снова щелкнул пальцами. Ничего.
Ну и что теперь? Искать Грааль? Староват я для этого, да и совсем не праведен. Какая-то мысль упорно крутилась в голове, но никак давала себя поймать. Было что-то, только что. Что? Зацепка какая-то… За… Запах. Я вновь закрыл глаза. Да. Бумага, плесень и пыль. Это запах старой замковой библиотеки. Пожалуй, начнем с нее.

***

За ночь я, кажется, перерыл все книги в замке. Глаза покраснели и слезились, нос и руки непрестанно чесались, чихал я вообще не останавливаясь. Но главное – не нашел даже тени намека на то, что и где искать. Поиск рисковал закончиться, не начавшись. А может, ну его нафиг уже? Ну не будет магии – и что, мир-то не рухнет. Просто не будет ни Лиса, ни рыцаря, ни дракона, ни эльфийки, ни плаща в черный и красный ромб, ни… Стоп. Нет. Не готов я от этого всего отказаться. Я стал лихорадочно думать, ходя взад-вперед, стуча себе кончиком пальца по носу и чихая. Так. Что такое магия? Это то-чего-не-может-быть. Следовательно, в него можно только верить. Я зажмурился и сразу сильно в нее поверил. Постояв так некоторое время и для порядка пару раз чихнув, я приоткрыл один глаз. Вроде ничего не изменилось. Попробуем… Очередной щелчок пальцами эхом отозвался под сводами – и ничего больше не произошло. Тьфу, пропасть. Я обессиленно рухнул в кресло и уставился в окно, за которым занимался рассвет. От души зевнул и понял, что, если я не подремлю хотя бы пару часов – проку от меня не будет никакого. Сон мой был краток, чуток и тревожен. Что снилось мне – я не помнил в точности, только какие-то невнятные обрывки, в которых шел, ехал и летел непонятно куда…

***

Шли годы. Пару месяцев, если быть точным. Я шёл, ехал и летел непонятно куда, в поисках того-чего-не-может-быть. За это время я побывал в сотне мест, где бывал раньше и еще в полусотне, о которых и не слышал. Мир жил, как жил, в делах и ежедневной суете, и совершенно не нуждался ни в какой магии. Однажды в каком-то очередном городе мне даже показалось, что все эти мои воспоминания — просто красивый яркий сон, не более того, но из двери булочной на меня пахнуло теплом и корицей – и мимолетные сомнения были отброшены. В дорогу, в дорогу.

***

Я ужасно устал, поэтому по здравом размышлении заказал виски. Тройной, чтобы не ходить дважды. Бармен молча налил мне почти полстакана, посмотрел на меня внимательно – и добавил еще. Я так же молча с благодарностью кивнул. Он мне кого-то напоминал, но я никак не мог понять, кого. Впрочем, бармены всего мира, кажется, после нескольких лет работы начинают напоминать своим клиентам кого-то. Социальная мимикрия, чтобы доверие вызывать. Наверное.

— Поиск должен быть осмысленным, иначе это не поиск, а бесполезные метания. Вы же что-то ищете? – на дворе был золотой полдень и потому кроме меня, в баре не было никого. Бармен поставил еще один стакан и налил себе из той же бутылки.

— Магию. То-чего-не-может-быть.

— Вот. Вы ищете то, во что вы не верите сами. Это во-первых. Во-вторых, как вы сказали? Третий сюжет? Но ищущие не обретают искомое – мы говорим о процессе, а не о результате. Значит, вы никогда этого не найдете. Вы должны в первую очередь понять, что такое магия – не вообще, а для вас лично. И все сразу встанет на свои места.

Что такое магия для меня? Это закатное солнце над крепостной стеной, это Дракон и рыцарь, это Лис, это мир, в который я привык возвращаться. Это мой мир. Это… Да, это я. Последнее я, кажется, произнес вслух, потому что мой собеседник, салютуя, поднял бокал.

— Погодите, вы что – шутите? Вы хотите сказать, что цель моих поисков – это я сам? Сам себе Грааль, что ли?

— Не совсем так. Сначала вы себя потеряли, потом гонялись непонятно за чем и, наконец – падаааам! – обрели себя. Ну я, по крайней мере, на это надеюсь.

Я прикрыл глаза. Лис все-таки соврал мне. Точнее, сказал не всю правду. Поиск действительно зависел от первого шага – просто его не надо было делать. И эльфийку надо было слушать. Она же сказала мне сразу – «ты нужен здесь». Что за дурак, право слово. Осталось понять теперь, как вернуться. Для начала, пожалуй, допью виски. Открыв глаза, я увидел наполовину полный стакан и еще один, наполовину пустой – в зеркале напротив. Прямо в глаза мне смотрел кто-то, напоминающий меня самого, уставшего и разочарованного.

***

Солнце неспешно катилось к горизонту, собираясь исчезнуть за Серыми горами, и в этот час небывало жаркого заката из ворот замка показалась фигурка человека в ветхом плаще, лишь местами сохранявшем изначальные цвета.

— Ну наконец-то, — сказал рыцарь. – Заждались уже.

— Ну наконец-то. – сказал Дракон. – Будет о чем поговорить.
«Ну наконец-то», — могла бы сказать эльфийка, но она молча хлебала грушевый сидр из здоровенной кружки.

Я никуда не торопился, поднимая башмаками дорожную пыль и щурясь от закатного солнца. Пиво и колбаски уже никуда не денутся. А вот я…
Разношерстная компания на городской стене азартно махала мне кружками и горланила какую-то малопристойную песню про ежа.

— Видишь! Все же получилось! – эльфийка радостно чмокнула меня в щеку и всучила жбан с сидром, одуряюще пахнущий палой грушей.

— Не совсем так. Я посижу с вами, а потом мне надо будет… Уйти.

— Куда опять?

— Совсем уйти.

— То есть как это – совсем уйти? Это невозможно, это же твой мир. Ты же нашел то, что искал. Магия вернулась, — таким растерянным Дракона я не видел никогда.

— Не совсем так. Это все как бы… Взаймы.

— Четвертый сюжет, — эльфийка смотрела на меня, не моргая, и в карих глазах ее была печаль.

— Что за..? О чем ты вообще? – рыцарь с Драконом вдруг заговорили наперебой – и немедленно запнулись, увидев поднесенный к губам палец маленькой эльфийки.

Дальнейшее – молчание.

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

%d такие блоггеры, как: